星際大戰 X-Wing:Tie Defender

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“These traitors must pay the ultimate price!”

— Darth Vadar

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Star Wars: X-Wing 模型戰棋遊戲賣座,擴充包把正傳電影的小飛機都出完了,然後開始出大艦艇,而且還把主意打到延伸遊戲與小說上。年中出的這一波擴充,包含四架戰機,都是出自電影以外的延伸產品。其中,使我忍不住想聊一聊的,就是帝國軍的超威戰機:Tie Defender (鈦防禦者)。這架戰機不但外型威猛,活像隻張牙舞爪的螳螂,它的故事背景也相當值得一提。

swtiefightercd1.jpgTie Defender 在 Star Wars 電影中並未出現,也沒有提及,因為它是創造自1995年LucasArts的星戰世界延伸電腦遊戲:”Star Wars: Tie Fighter” (包含兩個資料片)。這套遊戲其實是 “Star Wars: X-Wing” 電腦遊戲的續作,不過只是用了相似的玩法與介面,遊戲內容是獨立的。”Star Wars: Tie Fighter” 是款3D宇宙空戰模擬遊戲。二十年前的空戰模擬遊戲與現在的遊戲比起來,雖然畫面簡陋許多,但是戰鬥操作卻相當複雜。除了控制滑鼠或搖桿之外,玩家同時還要記住一堆鍵盤按鍵的功能。不過 “Star Wars: Tie Fighter” 讓我記憶深刻的,不只是戰鬥,還包括劇情。

在遊戲中,玩家扮演的是一名帝國戰機飛行員,遊戲手冊內的預設名字叫做 Maarek Stele。故事劇情發生在 Hoth 戰役之後。玩家角色一開始只是個菜鳥,開著爛爛的 Tie Fighter,跟著小隊在邊界執行無聊的臨檢任務。接下來,玩家角色開始奉命對付一些反帝國份子,包括反抗軍、海盜和黑幫。隨著技術提升與戰功積累,玩家角色逐漸受到拔擢,並且加入神祕的帝國情報組織,成為王牌飛行員,甚至與黑武士 Darth Vadar 並肩作戰。最後,玩家將捲入帝國的重大內部危機,對付企圖謀反叛變的帝國海軍大元帥 Zaarin!

Zaarin 大元帥原本負責研發帝國新型戰機。帝國的傳統作戰理念是採取機海戰術,將戰機 (也就是 Tie Fighter)當作是免洗筷一樣,用過即丟。反正戰機和複製人一樣,量多便宜,毫不可惜。然而,Zaarin 一反此種理念:他打算製造出可以獨當一面的超級戰機。經過長久研發,他終於製造出心目中的全能戰機,也就是 Tie Defender。這款戰機無論在速度、火力和防禦力上,都是首屈一指,不但備有能源護盾,還在小小的機體中裝了超空間引擎!

20070605zaarin.jpg一開始  Tie Defender 只製造出幾台原型機,全銀河已無戰機足以匹敵。然而,Zaarin長久以來與皇帝 Palpatine 的不合,也在此時爆發。萌生叛意的 Zaarin 首先施展調虎離山之計,將 Darth Vadar 誘離銀河中心,並將其座艦擊傷。同時,Zaarin 將自己的座艦駛至帝都,表面上是為了護送皇帝,實際上是要綁架 Palpatine。黑武士 Darth Vadar 中計之後,才察覺 Zaarin 的野心。為了營救皇帝,Darth Vadar 親自跳上為數不多的 Tie Defender,並指定數名帝國王牌飛行員同行,緊急出發。當然,玩家角色正是這數名王牌之一。

我依稀記得,駕著 Tie Defender 超空間跳躍進入戰場時,載著皇帝的運輸機正在太空航行到一半,即將接近 Zaarin 的戰艦。Zaarin 看到我們出現,馬上下令艦隊攻擊,包括載有皇帝的運輸機也要摧毀。於是雙方展開大混戰。玩家角色一方面要對付 Zaarin 派出的戰機群,還要保護運輸機,避免Palpatine 喪命,同時還要閃躲大戰艦的砲火 (你可以想像,這遊戲的任務有多困難)。這場戰鬥敵眾我寡,戰到中途,眼見任務即將失敗,皇帝命將不保,帝國副元帥 Thrawn (對,就是你知道的那個索龍,當時他還只是副元帥) 率領艦隊及時跳入參戰,才把 Zaarin 座艦擊退。

lulsla_dogfight.jpg之後,Zaarin 開始與帝國海軍玩起貓捉老鼠的騷擾戰,Tie Defender 的建造廠遭襲擊摧毀。多次交戰中,殘餘的 Tie Defender 也不斷損耗。最後,在 Thrwan 的計謀與圍剿之下,一代梟雄 Zaarin 終於與座艦共亡。然而,由於 Zaarin 的叛變幾乎危及帝國存亡,他所引導的計畫也遭到中止。帝國停止了 Tie Defender 的生產計畫,殘存的幾架原型機也被冷凍。換言之,Tie Defender 的下落成為帝國的最高機密,其歷史也遭到掩埋。

雖然遊戲最後將這款暴力戰機自圓其說地冷藏起來,但這麼精彩的設定與背景,當然不免被後續星戰延伸遊戲和小說挖出來繼續發揮。不過,也許是一開始的設定實在「鈦」犯規,後續作品都將 Tie Defender 的威力多少做些削減。在 Star Wars: X-Wing 模型空戰遊戲中,Tie Defender 依然很威 (攻、防、體、盾都是 3)。最令人側目的是,此戰機可輕鬆做出U字型大迴轉,這是目前遊戲中唯一能輕鬆做出此動作的戰機。不過若要將它放入編隊,也會耗用相當高的點數。無論如何,可以預見的是,Tie Defender 加入之後,帝國機隊將如虎添翼,至少戰術可以更加多元,不用繼續玩 Tie Fighter 戰機海了。

回過頭來看 “Star Wars: Tie Fighter”。這是第一款站在 Star Wars 帝國觀點的遊戲。遊戲中,帝國被塑造成銀河秩序的維護者,反抗軍則是無視體制與法律的暴徒,甚至是專門製造混亂的「恐怖份子」。而玩家角色的所作所為,無論是鎮壓或武力掃蕩,從帝國的角度來看,都是為了保障銀河的安全與和諧。這樣的設定,即便在二十年後來看,也相當耐人尋味。事實上, Maarek Stele 這個名字也出現在 Star Wars:X-Wing 戰棋模型遊戲中。雖然駕駛的是 Tie Advanced,但能力還是相當強,很適合迎頭痛擊那些破壞秩序的「恐怖份子」!

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