穿梭異世界 The Strange RPG

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「Carl Sagan 曾說地球是個蒼白藍點。但對我們某些人來說,地球卻是一道門廊。」

—  Carter Strange

The Strange (異世界) 是由 Monte Cook 的公司所出版的 TRPG。要介紹這套產品,得從頭講起。

首先,如果你不知道 Monte Cook 是誰… 嗯,直接去看他的wiki 比較快。總之,他從上個世紀八零年代就開始設計 TRPG,也設計過許多DnD 和 d20 的產品。2012 年他離開 WotC,成立自己的公司。同年,他在 Kickstater 上集資,要出版自己設計的 TRPG 系統和背景設定:Numenera (據說意思是「第九世界」)。

Numenera 預計集資兩萬美金,結果募到了超過五十萬,可見 Monte Cook 的名號有多響亮。roockie 提醒我,Monte 就是當年 Planescape 產品的主要設計者之一。根據 Cook 自己表示,Numenera 的基本構想確實受到 Planescape 影響,不過其世界背景設定還是偏奇幻。

Numenera 出版之後受到極大好評,獲得許多獎。除了它的出版品質優秀之外,它的遊戲機制 cypher system 也相當特別。個人跑過之後的感想是, 這套規則機制是我玩過最簡潔明白的 TRPG 系統。基本上只需用到 d20,玩家人物基本屬性數值只有三項,而且遊戲過程中只需玩家擲骰,DM 可以完全不用碰骰子。

2013 年,WotC 另一名 TRPG 設計者 Bruce Cordell 跳槽到 Cook 的公司。Cordell 也是 DnD 的老牌設計者,他在 TSR 與 WotC 共 18 年的時間中製作過許多產品,包括 1998 年的 “Return to the Tomb of Horrors” 冒險模組,以及 DnD 3rd 的 “Manual of the Planes” 等。根據 Cook 所言,Cordell 當時看到 cypher system 之後,提出了一個點子,就是把這個系統擴展到其他世界設定。於是他們開始構思 The Strange,並申請集資。這套產品最後在 Kickstarter 籌到了四十多萬美金。

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The Strange 同樣使用 cypher system 規則,基本背景是現代的地球,玩家角色預設都是現代人,過著正常的生活。不過,看似正常的世界中,其實隱藏著通往諸多異世界的通道,玩家角色就像是 planewalkers。好吧,在我看來,這兩位設計者根本一開始就打定主意,要把 Planescape 的理念注入這套新系統,將異域精神借殼還魂。

附帶一提,台灣許多玩家知道的是 Planescape 背景設定的電腦遊戲 Torment。而 Torment 日前也在 Kickstater 籌資出續集,背景就是放在 Numenera。這個續集籌到了超過四百萬美金,一時創下 Kickstarter 的遊戲籌資最高紀錄。

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WotC 在 DnD 第五版出版前夕,連走兩名大將。Cook 離職時曾表示,離開 WotC 的原因是「與公司的出版理念不合」,但不是「與同仁的理念不合」。鄉親啊,我不知道 WotC 當時若願意重出Planescape 系列,這兩人是否還會離職。不過,如果是那樣,可以確定的是,他們將不會募到這麼多死忠者的基金,而我們今天大概也不會有這套簡潔明白的 TRPG 系統啦!

Monte Cook 公司首頁:
http://www.montecookgames.com/

The Strange 的主網頁:
http://www.thestrangerpg.com/

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Comments

  1. Comment by arty | 2015/03/10 at 14:58:13

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