讀書破萬卷,跑團如有神!

最近利用搭車的時間,讀了《如何閱讀一本書》這本書。讀過之後,發現裡頭所提供的一些建議,對於我們跑團也很有幫助。這話怎麼說呢?我們可以從跑團的兩個側面來加以思索:一是閱讀參考用書部份,二是實際跑團部份。

我們不妨先看看閱讀參考用書的部分吧。閱讀參考書,最重要的就是知道我們要參考的是什麼,如何參考。這部分的成敗,就取決於我們對參考用書是否能夠有效地閱讀。那究竟什麼才是有效的閱讀能力呢?其實江湖一點訣,說穿了,有效的閱讀能力就是指個人能夠主動地進行閱讀。這樣講或許還是有人不解,什麼叫做主動地閱讀呢?我挑了一本書來看,這難道不是「主動」閱讀嗎?

當然不是。拿起書看只不過是做了「閱」這個動作,要用心與作者交流思想才真正做到了「讀」的功夫。這又是什麼意思呢?

首先,我們可以在揀選一本參考用書時,問幾個重要的問題:
1. 這本書是要講些什麼?
2. 作者是怎麼樣來講這些東西的呢?
3. 這本書對我又有何用處呢?

要能夠有效閱讀一本 TRPG 的參考資料書,一個真正有心想要利用書中資料的讀者不可不問這幾個問題。要回答第一與第二個問題,事實上大約在拿起一本書後半小時內應該就可以說出個大概了。簡單地說,從這本書的書名、副標題、目次、作者序、附錄等處,大概地摸索出這本書的梗概。例如說,如果我拿起一本《千年帝國設定集》,從書名、書背、作者序及目次來看,我就可以知道這本書大概是要談「千年帝國」這個世界的地理環境、風土民情、主要人物、神話傳說等等,而不是談肚爛明與阿美的愛恨情仇。此外,從目次中還可以看見作者是如何逐步推衍出他所要講的論題與結論,這都是我們在初次接觸時就能直接從書中所獲得的最佳線索;有了這些線索,我們就可以大概回答出這本書是要講些什麼,又是如何來講這些東西了。

對一本書有了這樣的了解,我們就可以判斷這是不是我們真的需要的書。如果確定了,那麼我們可以進一步透過掌握作者在書中所使用的一些關鍵字、敘述、例證等方式,來徹底分析。我們要深入且不斷地在閱讀中與作者進行對話,要作者透過這本書來回答我們前面所提的這兩個問題:這裡有些什麼?又要怎麼讓人了解?好比跑團的時候,總會有些鄉野傳聞,這些鄉野傳聞是談了些什麼?又是怎麼講的?是不是能夠引起玩者們的興趣呢?在跑團時所會發生的這些問題,事實上就是在事前做準備,閱讀參考書時需要先設想的問題。

能夠做到上面這三層次,大致上已經能夠說是真正了解如何閱讀 TRPG 的相關書籍了。不過,在一本書之外,還有千千萬萬的書,我們難道每一本都需要這樣來讀嗎?難道除了核心規則外,任何的設定集、補充資料都需要這樣耗心費力嗎?當然不是,別忘了我們玩 TRPG 是為了獲得樂趣,閱讀 TRPG 相關的書籍當然也有休閒娛樂的成分。我們要能針對我們自己目前所要閱讀的目的來選擇,究竟我們閱讀是為了什麼?如果是為了跑團時遊戲內容或規則做準備,那麼或許上面這一長串的建議很適合你;如果只是想要在閒暇時找些娛樂,那麼不妨把這些設定、描寫當作是故事書來翻翻看看就可以了。

文章寫到這裡,不免要老生常談一下:視情況、視需求來決定你所要的書籍、你所需要的閱讀方式,這才是一個明智的讀者;同樣地,視情況、視需求來選擇你要跑的團、與夥伴一起創造出你們的愉快經驗,這才是一個聰明的玩家!

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