地侏:矮人的遠親?好鄰居?

我們常常容易把地侏(Gnome)和矮人(dwarf)混淆,可能因為他們在很多方面都相似:他們都是矮個子,都有「向地性」,習慣在地底或山洞中活動,也喜歡蒐集珍寶。不過,這兩種歷史悠久的奇幻種族,還是有些不同,例如,矮人較常從事採礦、鍛冶的工作;而地侏則喜歡從事類似發明、製造的技術工作。此外,一般而言,矮人的體型還是比地侏壯碩一些;地侏的性情也比較活潑、隨性,不像矮人那麼穩重、固執。

地侏的由來?

Gnome這個字來自希臘文,原來的意思是「知識」。因此,地侏一般會被視為具有神祕知識技能的生物,尤其在奇幻世界中,地侏所具備的特殊知識反而很類似現實世界中的「科學」。當然不是說地侏不使用魔法,只是說,地侏發明或製造事物,較常運用類似物理化學原理的知識。在一些故事中,更是將地侏刻畫成皮膚縐褶無數、個子矮小、戴副厚重眼鏡的睿智小老頭,住處藏書萬卷,常常是冒險者在解決任務的途中必定要拜訪、尋求解答的對象,卻往往獲得難懂的謎語、或只說了一半的答案。

十六世紀的瑞士醫學家帕拉賽瑟斯(Paracelsus)也研究煉金術,他認為地侏是土地中最重要的元素精靈,他們可以在地底移動自如,但是他們不能照到日光,因為日光會讓他們變成石頭(這點跟巨魔troll很像)。在歐洲,家家戶戶都習慣在自家院子裡擺放一尊可愛的矮人雕像,但那不是矮人,正是地侏喔,稱為「花園地侏」(garden gnome)。電影《愛蜜莉的異想世界》中,女主角父親家中院子裡就有這麼一尊地侏像,女主角還把它偷走,讓它去環遊世界,跟她父親開了個大玩笑呢。

在其他的傳說中,地侏較近似地底下的小妖精或哥布林(goblin),是愛搗蛋作怪的小妖怪。在童話故事中,地侏通常住在地底下,守衛著埋藏的寶藏。難怪有人戲稱,保管巨大財富的瑞士銀行家,就像是地侏一樣。

以上幾種傳說,便塑造了地侏在今日奇幻世界中的主要特質:跟土地有不尋常的關連、知識的寶庫、寶藏的守衛、愛開玩笑。其實,我們不難看出其中端倪:土地象徵自然,地侏正是從自然萬物的規律中獲得知識;知識是無形的寶藏,所以說地侏是寶藏的守護者;地侏樂觀的心態,也象徵了古人對智者的理想。

遊戲中的地侏形象

在「龍與地下城」角色扮演遊戲系統中,玩家可以選擇扮演地侏這個種族。「龍與地下城」中將地侏在傳說中的形象設定得更為仔細,這些設定也是大多數奇幻世界所共通的樣貌。例如:地侏擁有優良的技術能力,能勝任各種工匠、煉金師、發明家。地侏有強烈的好奇心與求知慾,富有實驗精神,喜歡自己動手做,有時甚至非常冒失魯莽。這樣的特質,使得他們非常適合擔任工程技師、學者、顧問、發明家、魔術師(因為他們會發明很多唬人的機關)、珠寶工匠。

大多數的地侏都心地善良,好相處──只不過他們有時會捉弄你。是的,開玩笑、惡作劇、耍一些小把戲,也是他們生活中的一部分。但是他們的惡作劇並不像小妖精那樣,是出於故意害人之心,而只是為了增添一些歡樂氣氛,或者,是因為他們的「實驗精神」作祟,純粹想看看某種機關或發明會產生什麼後果……

另一個有趣的特色是,他們的名字都很長,甚至以長串名字為榮。他們喜歡為人命名、也喜歡接受命名。在他們的一生中,有個名字是母親取、有個名字是父親取的、有家族長輩給的名字、伯伯叔叔姑姑阿姨等親戚叫喚的名字,還有其他人也可能幫他取個小名。當然,可能除了他自己之外,沒有人記得他們的全名。

他們也愛好大自然的清新空氣,所以不太像矮人那樣住在很深的地底(像是山洞),而比較接近地表,也比矮人常常到地面上活動。不過他們還是非常重視隱私權,不習慣讓人發現居處的入口。

特別的地侏亞種:深地侏

但是,也有居住習慣和矮人相同的地侏喔。地侏有個亞種族叫做「深地侏」(Deep Gnome),根據「被遺忘的國度」中的設定,這個亞種和黑暗精靈一樣,都住在地底下的「幽暗地域」(Underdark)中。地侏與矮人對於身材比他們高挑的種族,都有點敬而遠之,甚至合不來;深地侏更是畏懼他們的鄰居黑暗精靈,一方面是因為深地侏是屬性善良的種族,自然與周遭一些屬性邪惡的種族誓不兩立,像是黑暗精靈、灰矮人、靈吸怪等,另外也是因為這些惡鄰會將他們抓去當奴隸。不過,在小說「黑暗精靈」三部曲中,逃亡的黑暗精靈崔斯特.杜堊登,就被深地侏收容,甚至和深地侏互相化解了敵意,成了他們的好友。小說中描述這段友誼建立的過程,相當令人印象深刻。

由於住在地底,深地侏的習性反而比較接近矮人,而不是與他們同源的地侏遠親。他們也是靠採礦、鑿石維生,對岩石、礦物的熟悉程度無人能及,甚至能與石頭「心靈感應」呢。小說中,崔斯特就靠著他的地侏朋友這項特異功能,找到了逃生的路徑。這項設定,大概是從他們的地侏表親與土地的親密感延伸出來的吧。

以後大家如果在小說或遊戲中看到小矮人,可得仔細分辨一下,那究竟是矮人,還是地侏喔。

花園地侏。

歐洲民間傳說中的地侏形象之一。

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