熊哥冒險模組寫作指南

1. 前言:為什麼要寫冒險模組寫作指南?

在開始講解冒險模組寫作之前,或許會有些玩者有這樣的疑問:為什麼筆者要寫這篇文章?

簡單來講,就是因為華文模組創作現在相當缺乏,所以期盼同好們,要是哪一天心血來潮想寫一個冒險模組的時候,手邊可以有一個模組創作的藍圖當作參考。目前筆者的印象中,市面上的中文冒險模組,除了中文版玩家手冊隨書附贈的簡易版冒險之外,大概只有十幾年前香港方面出過的《魔域奇遇》系列(也就是早期的Dungeons and Dragons)的冒險模組。但可惜的是,這些都與時下《龍與地下城》第三版(或3.5版)的規則有些許出入,所以無法完全滿足中文 TRPG 玩者們的需求。對主要以華語進行遊戲的玩者們而言,除非該團 DM 有能力達到可以直接將英文模組拿來跑中文團的程度,要不然的話,要開始冒險的唯一方法,就是靠 DM 自己創造、把自己想(或寫)出來的東西拿來跑一遍。

這種「自給自足」的冒險創作,有好處也有壞處;好處是創造者(也就是 DM 本人)可以隨需要而修改冒險的主軸和其他細節,畢竟這部作品是自己的創作,你一定熟到不能再熟:但壞處是該冒險故事,也只有原創作者才能夠掌控到所有的細節以及變化,其他 DM 很難如法炮製。這都是因為往往沒有一份真正完整的「模組」,大多數細節都只有停留在原作者的腦海中而沒有寫出來。在以想像力著稱的華人 TRPG 社群中,有這樣的情形真是非常可惜。

或許有玩者會問:為什麼呢?冒險模組寫作的重要性何在?筆者認為這答案非常明白:因為當創造者(或DM)把冒險用白紙黑字、以「既定的規格」將故事寫下來後,其他的DM只要把著作讀完,就可以將這部冒險「重現」給他們各自的團員們一同享受了。這種資源共享互相交流的方式,也更能刺激更好的創作產生,也就有更精采的模組可以供大家進行遊戲。這也就是「魚幫水,水幫魚」的道理。但是無可否認,冒險模組創作有些許的困難。難在什麼地方?其實最難的部分,就是前面提到的「既定的規格」。故事冒險誰都會想,但是怎麼將構想套入「模組」的規格中,把故事呈現出來給別人看,就是難處所在了。說實在,既定的規格看起來無聊、乏味,但這個既定公式,對於其他閱讀該模組的 DM而言,卻有絕對的好處。因為透過這個公式,就能夠最有效地將模組的基本資料,傳達給讀者,讓他們可以在最短的時間內,熟習這篇冒險的運作流程。現在,讓我們來看看……

2. 如何準備模組創作?

在開始撰寫模組之前,不妨先空出一點時間來做些事前準備動作。寫模組需要準備什麼?其實要準備的東西還不少(笑)。

首先,在動筆之前,最重要的一點,就是先想一下「這份模組到底是要寫些什麼」。寫模組和「臨時起意」跑團最大的不同,就是主要的內容與部分細節,都已經寫好在書面上,可以「隨性發揮」的空間並不多。也就是說,在動筆之前,作者最好已經把大概流程、登場角色人物、地下城布置、結局等細節都有個概念。為了方便寫作,筆者建議在策劃階段就將你想到的點子蒐集起來整理一遍,寫出模組的大綱筆記。這份大綱筆記相當重要,因為當你在後期撰寫模組細節部分的時候,可能因為太投入而忘記自己現在的進展:大綱筆記就是讓你保持在既定時刻表內的指標,也是讓你能夠保持住整體觀點的關鍵性道具。

寫大綱筆記其實沒有那麼複雜,只要記住下面幾個要點:

a. 你這個冒險模組是拿什麼當作主題?

簡單的主題可以是「探查一個荒廢的古代神殿遺跡」或「拯救被哥布林們綁架的村長女兒」等,而複雜的主題可能是「揭發某某男爵暗殺國王的陰謀,並將他繩之於法」等類型的冒險故事。要簡單或是複雜,決定權在於作者你自己。但筆者建議有志寫作者,在還沒熟悉模組創作的過程之前,可以多練習使用簡單、明瞭的主題,不只對於模組寫作的功夫可有循序漸進之效,還可將這些成品串成一系列的長篇,發展出屬於你個人的史詩傳奇。

b. 決定一個「故事主軸」。

冒險模組也可以說是劇本的一種。換句話說,就是不管遊戲標榜玩者有多少選擇的權力,但故事依舊有好幾個必然發生的重點劇情。將這幾個「必經之路」記錄下來,整個故事也就有了可供你細部加工的雛型。

c. 處理其他角色、怪物、場景等等背景資料細節。

任何冒險模組都會有個「舞台」,這個舞台上勢必有登場的諸多角色,不管是NPC還是怪物,乃至各類道具。這一部分的資料記錄,就是讓你有個大概的印象,這個模組會有哪些人或怪物登場,以及記錄一些可以放入背景資料的地方,用以給玩者們增添「氣氛」。

d. 寫出一些可能的結局。

為什麼是「一些」呢?因為玩者們往往出乎 DM 的意料,採取千奇百怪的行動,所以不可能每次跑團都達到預期的某一個結果。預備多重結局是一個冒險模組的基本要求,同時也提供了帶團的DM可以參考的結局範例。

當你把這些細節通通記錄下來之後,花一點時間來做整合的動作(如果負責創作模組的不只是你一個人的話,確認其他人員也看過了這份大綱)。在經過幾次修改和潤飾,確定整體流程看來沒什麼問題後,你可以開始將這些大綱編寫成為一份正式的冒險模組了。相信你會發現,這些用來整理大綱筆記的時間,絕對是值回票價的!

不過,即使有了這些準備,你還是不可不知道……

3. 冒險模組規格的八大要素

(以下的規格模式參考了 “Dungeon Submission Guidelines: Your Complete Guide to D&D Adventure Design”這份文件。掌握了這些要素後,你就可以寫出一份正式的冒險模組了。)

A. 簡介(Introduction):

B. 背景(Adventure Background):

C. 大綱(Synopsis):

D. 玩者角色帶入(Character Hooks):

E. 冒險本篇遭遇(Adventure Encounters):

F. 地下城特色(Dungeon Features):

G. 給DM的資訊(Descriptions for DM):

H. 結局(Concluding the Adventure):

以上這八大要素,是任何模組都不可或缺的核心。當你已經可以得心應手地運用這些訣竅後,筆者推薦你下載這份文件參考,可以為你的模組增添更多的變化:
http://paizo.com/writersguidelines/dungeon_writer_guidelines.pdf

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