蝦巴犀利蟑螂 Shab-Al-Hiri Roach

 「Dance! Lowly maggot!」     ~ Unknown
                                                                                                
title紙上遊戲界的年度盛事GenCon即將在八月登場,屆時將頒發的ENnies獎已公佈提名名單(另一個歷史悠久的獎項Origins已在六月公佈得獎者)。正如同電影不只有奧斯卡跟金球獎,遊戲界除了前述兩大獎外,還有一些專為獨立出版品設立的獎項,如Diana JonesIndie RPG,選出作品的包裝行銷或許不如主流產品,但主題與機制都有相當水準,甚至更勝大公司的遊戲。

值得一提的還有「遊戲鐵廚」(Game Chef)大賽,這是由Mike Holmes發起的獨立獎項,或許該說是設計競賽,因為即使得獎也沒有獎牌兒獎狀的。每年主辦單位會設定一個主題作為創作基礎與限制,時限一周,參賽者將設計好的遊戲貼上論壇,最後票選贏家。本文的主角「蝦巴犀利蟑螂」(Shab-Al-Hiri Roach)誕生於2005的鐵廚大賽(這裡有當年的規則),作者Jason Morningstar補充遊戲資料後以獨立品牌Bully Pulpit Games出版。這是一個不需遊戲主持人,單場完結,帶有競爭元素,既恐怖又可愛(?)的二零年代Lovecraftian RPG。

    
遊戲外觀
  
書籍本體A5大小,78頁黑白平裝。附48張黑白卡片,紙質普通,有磨損之虞。還有特典塑膠蟑螂一隻。訂書的時候並未標示內含這麼特別的……「配件」,害本鼠在拆包裝時還掉了一點sanity = =;。
 

遊戲背景

1919年秋,北美新英格蘭地區。潘柏頓大學昆蟲系教授威廉‧艾波比-簡金自殺猝逝,留下未完成的實驗,自遠東取回的昆蟲樣本也不翼而飛。此時沒人知道這就是一切混亂的源頭……
 
其實簡金教授所研究的「蝦巴犀利蟑螂」源自四千年前的幼發拉底河谷,是一種會心靈控制的上古智慧生物,擁有超凡的神秘力量,他們的目的只有一個:以恐懼與暴力毀滅人類文明(這設定是否好熟悉)。正如同其他名校,潘柏頓大學教員們長年關在學術象牙塔內,養成了為達目的不擇手段的優良傳統,而人類的種種慾望正是蝦巴犀利蟑螂繁殖的滋補馬力夯。於是一場闇影幢幢的校園內鬥就此展開。

     
遊戲目的
獲取名譽(Reputation)。遊戲結束時名譽最高「且」不受蟑螂控制者獲勝。

   
角色創造
◎玩家扮演大學裡的助理教授或教授。差別是教授在學術與地位相關場景使用較大的骰子,助理教授則在其他所有課外活動使用較大的骰子。每個人的名譽起始都是三點。

職位與使用骰對照表:(註:學生、鄉民與主任是NPC)

        學生&鄉民   助教  教授   主任
   學術/地位   D4             D6      D8      D10
      課外        D10           D8      D6      D4  

◎接著選擇一個系所(Expertise)
 文學院:藝術與藝術史、外語與古代語、歷史、文學、數學、音樂、哲學、詩歌戲劇、宗教
 理學院:昆蟲學、天文學、生物學、植物學、化學、地質學、地理學、物理學、心理學

◎再從以下選擇兩個特質(Enthusiam):
 創造力、殘酷、吃喝賭、欺騙、八卦、操縱、荒淫、自我毀滅、社交、運動、地位、機智

◎最後填上其他玩家的姓名,以及他們與你的關係,角色創造就結束了。

  
遊戲流程
遊戲開始前討論你們可以接受的尺度到哪裡。比如我們就先把「愛上指定對象,想辦法跟他交配」的蟑螂命令卡抽掉,這個玩起來對三高症候群的老人家太過刺激,有害健康。

接著所有玩家抽一張牌,上面寫著「機會」(自由之身)或「命令」(受蟑螂控制者)。若抽到的牌上畫著蟑螂,代表玩家遭遇蟑螂即刻受到控制,必須遵從「命令」。玩家需將牌面內容編入場景,合理獲得好處或壞處。

遊戲過程共分六個事件(Events),每個事件有三名必須登場的NPC。事件中每個玩家可各自編織一個場景(Scene)以及挑戰/衝突的目標。當然,主導者會安排對自己有利的專長項目或友好NPC,也可邀請其他玩家加入,或分配NPC給他們演出(如果挑戰的對象是NPC,務必要由其他玩家演出)。決定目標後玩家以名譽作為賭注,可下1至5點,成功則獲得等於下注量的名譽,失敗則失去下注。加入他人挑戰的玩家也必須拿出1點名譽作為賭注,通常是為了阻撓他人,成功失敗也是獲得或失去1點。

擲骰結果由單一骰面數字最高者勝。擲骰數量=個人骰+系所骰+特質骰+NPC骰+蟑螂奴D12+蟑螂命令D12(詳見角色表下方)。主導者設計場景與下注時必須與其他玩家討論,整合意見後再開始演出該場景,最後將反對/支持人員分成兩邊,一次擲骰定勝負,由獲勝玩家演出結果。當所有玩家的場景都結束後進行下個事件。遊戲在第六事件「聖誕舞會」後結算。

本學年度行事曆暨登場NPC:

I. 1919年開學典禮
  校長Arthur Steuben Ferguson
  牧師Reverend Gaylord Talley
  教職員協會主席Prof. Campbell Stoudenmeyer

II. 創校紀念酒會
  激進助教L. Scott Collins
  董事長Gordon Bompus
  校長Arthur Steuben Ferguson

III. 校園舞台劇
  校花Regina Sutton
  訓導主任Manley Wakefield-Nutter
  牧師Reverend Gaylord Talley

IV. 校友足球賽
  校隊四分衛Bantam Whaley
  董事長Gordon Bompus
  名譽教授John Acton Gerard

V. 教職員大會
  校長Arthur Steuben Ferguson
  教職員協會主席Prof. Campbell Stoudenmeyer
  激進助教L. Scott Collins

VI. 聖誕舞會
  校花Regina Sutton
  校隊四分衛Bantam Whaley
  訓導主任Manley Wakefield-Nutter

蟑螂相關
蟑螂擁有神奇的力量,受控制者可+1D12,執行蟑螂命令(牌面所述)可再+1D12,正因蟑螂如此強大,擁有自由身的玩家隨時可以自願吞下蟑螂。

抵抗蟑螂命令的唯一方式是喝到爛醉,這將造成你失去1點名譽,且該場景中個人骰下降一級(Ex:d6->d4、d8->d6)。擺脫蟑螂的唯一方式是抽到蟑螂卡,在當下(整個事件開始前)決定擺脫這可恨的生物。這麼作需要強大的意志力,從”腦裡”嘔出蟑螂將使你永久失去一個特質(Enthusiam)。當然,你得還有特質才能這麼作……

重要規則:不可殺掉其他玩家或蟑螂。但NPC可以死。

         
玩心得
guys許久以前我曾提過,一場RPG若允許玩家角色間的競爭關係,甚至以相互競爭作為劇情主體,比如LARP,在玩家角色設計、判定機制、時間限制等各方面都要特別注意。本遊戲雖然使用固定場景、簡化判定機制,還把GM的職責分散到玩家身上,試玩後我還是覺得討論設計場景耗費了太多時間,且開演後常有令人驚喜的劇情發展,又因事前設計(非Live Action)無法更動感到扼腕。全無GM,由玩家輪流主導劇情的自由度看似很高,但也可能令人感到無所適從。只能說這個遊戲適合較有經驗的玩家,最好是帶過長期團,自己編寫過劇情者,玩家間有點默契更好,否則玩家競爭加上超自由的劇情只會造成一片混亂。等等,難道混亂才是賣點?

個人認為「蝦巴犀利蟑螂」是一個實驗性質強烈的作品,為了符合競賽規則許多機制設計的並不完美。但透過這個作品你可以了解一個沒有GM的遊戲該如何運作,蟑螂卡與骰子使遊戲更有變化,背景調味也很有趣。作者在之後出版的Grey Ranks,以1944年德軍入侵波蘭,華沙起義少年軍為主題的遊戲,就是一個精緻完美的版本,也獲得去年Diana Jones與Indie RPG獎的年度首獎、最佳創新雙料冠軍。

書本最後作者Jason Morningstar提到創作動機,他表示這是一種逆勢療法。他非常非常怕蟑螂,所以浸淫在眾多蟑螂典籍資料中,應該對他的病態恐懼有所……助益?既然如此,這個遊戲就推薦給害怕蟑螂的玩家,相信這個吞蟑螂、受蟑螂控制與嘔出蟑螂的角色扮演遊戲,必定能讓您的心情十分美麗。

  
相關連結與下載
官網角色表小抄(內含許多人名、地名、時事、新聞,對編織場景很有幫助,可避免卡在細節上,請務必印下來使用)。
延伸設定:The Roach Returns,新增16張卡片,二戰英格蘭以及維多利亞時代牛津大學為背景的延伸設定。

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