永恆的亞瑟王傳奇

近年來,史詩風格的電影掀起風潮,許多家喻戶曉的傳奇、神話和文學經典都改拍成電影,將浩大的史詩場景逼真傳神地呈現在大銀幕上,「魔戒三部曲」與「特洛伊」都是很好的例子。今年七月底還有一部以亞瑟王歷史為藍本的電影「亞瑟王」,亦受到全球影迷矚目。

亞瑟王傳奇是歐美創作者相當喜愛的歷史題材,無論是在文學藝術或電視電影,都不斷為人改編和引用,程度不下於希臘神話與聖經。到底亞瑟王的歷史淵源為何呢?亞瑟王的雛形起源於西元五、六世紀,最早的時候,「亞瑟王」是以抵禦外族的民族英雄形象出現,但未有「亞瑟」這個名字。經過幾百年的發展,直到十二世紀左右,亞瑟王故事才逐漸成為現在大家熟知的樣子。二十世紀中葉,英國作家懷特寫下經典名著「永恆之王」,則重新將亞瑟王傳奇發揚光大。「永恆之王」共有四部,懷特花費二十年的時間才完成,故事中涵括了所有我們耳熟能詳的情節,包括亞瑟王的身世、石中劍、騎士精神、圓桌武士尋找聖杯、大法師梅林、湖中女王賜予神劍、迷霧之島,以及藍斯洛、桂妮薇王后與亞瑟王的三角戀等等。

亞瑟王傳奇中最為人熟知的大概就是「石中劍」了。「永恆之王」第一部《石中劍》細緻地刻畫了亞瑟王的童年,知名的迪士尼卡通「石中劍」,便是改編自懷特這部小說。傳說亞瑟王小時候就展現超凡的能力,拔出了一把插在石頭上,無人能抽起的劍,並且因而登上英格蘭的王位。但為什麼會有一把劍插在石頭上呢?據說就是魔法師梅林搞的鬼。梅林是亞瑟王傳奇中另一個傳奇人物,喜愛奇幻作品的人想必一定認識他(在《哈利波特》故事中,巫師們也常常提起「梅林的鬍子」作為口頭禪)。梅林教育幼年的亞瑟,輔佐他成為國王。亞瑟王依靠梅林未卜先知的能力和洞燭機先的睿智,才順利完成大業。「永恆之王」中的梅林雖然有著高深莫測的外表,但其實是個十分風趣的老頭。他無所不知,但因為「倒著活」得太久,所以常常搞錯時代,弄不清楚哪些事究竟發生了沒。人們常將「貓頭鷹」作為智慧或巫師的象徵,梅林也養了一隻神奇的白色貓頭鷹,牠不但能與人溝通,還學識淵博,甚至會跟主人鬥嘴,非常有趣。

雖然新上映的亞瑟王改編電影將神力與魔法的部分完全去除,拍成歷史劇,但其實幾百年來,亞瑟王傳奇一直帶有濃厚的奇幻成分。例如,傳說中的迷霧之島亞法隆就是非常著名的神秘地區,據說那個島是凡人或活人無法到達的異境,是守護英格蘭命運的聖域,類似北歐神話中的英靈殿,凡是戰死沙場為國捐軀的英雄魂魄,都將會被迎至該島,為整個傳奇蒙上魔幻的氣息。

亞瑟王傳奇中,藍斯洛、亞瑟王與王后之間的愛恨情仇,也是為人津津樂道的浪漫故事。在中世紀,騎士對女性的情感是透過純潔無私的行為來傳達:騎士必須誓死維護仕女的名譽,並將自己的功績榮耀獻給仕女,以表達自己的愛情。「永恆之王」將這種高尚的騎士精神與宮廷愛描述淋漓盡致。另一方面,騎士也必須恪守誓言,對國王效忠。藍斯洛身為亞瑟王最好的朋友,也是武藝最高超的騎士,可說是圓桌武士的典範,卻情不自禁愛上王后,導致三人在友情、愛情與忠誠之間掙扎。電影《第一武士》請到史恩康納萊和李察基爾兩位帥哥分別扮演亞瑟王與藍斯洛,就是在呈現這一段淒美悲涼的故事。

喜歡角色扮演遊戲的玩家或奇幻小說的讀者一定可以發現,亞瑟王的故事正體現了現代人對歐洲中古世紀與奇幻歷史的浪漫想像。亞瑟王傳奇中有神秘的法師,也有濟弱扶傾、維護名譽的騎士精神,這些形象都成為當代遊戲或奇幻小說的參考。可惜中文世界一直缺少翔實完整又具有文學價值的亞瑟王經典,目前坊間的相關作品幾乎都是經過刪節與濃縮的版本,即使是電影也受到放映長度的限制,只能截取部分情節來演出或甚至重新改編。不過國內近期已有出版社推出「永恆之王」完整中文版小說,對於喜愛西方奇幻風格的玩家而言,應是一大福音吧。

亞瑟王是小說中的英雄還是真實的歷史人物?

亞瑟王故鄉的巨石柱圈,傳說是由大法師梅林重新樹立。

迪士尼卡通「石中劍」,小亞瑟拔出石中劍的一幕。

1967年的亞瑟王電影「鳳宮劫美錄」(Camelot)海報。

電影「圓桌武士」的海報。

1994年電影「第一武士」,由史恩康納萊和李察基爾演出。

2001年電影「騎士風雲錄」非常生動而有趣地刻畫了騎士比武大會的過程。(一)
2001年電影「騎士風雲錄」非常生動而有趣地刻畫了騎士比武大會的過程。(二)

2004年電影「亞瑟王」海報。

藍斯洛騎士在樹下睡覺。

桂妮薇王后。畫中人的模特兒是畫家威廉‧莫里斯的愛妻。

大法師梅林帶領亞瑟王從湖中女神領取神劍。

傳說中,薇薇安是梅林的徒弟,卻利用梅林對她的愛設計陷害他。

亞瑟王與眾騎士在圓桌立誓,成立「圓桌武士」的模型。

英國的格拉斯通伯里,傳說是通往亞法隆聖地的入口。(一)
英國的格拉斯通伯里,傳說是通往亞法隆聖地的入口。(二)

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